Video Vortex #9: Re:assemblies of Video

Termina no final do mês de Agosto o prazo para o envio de colaborações para o Video Vortex #9, os encontros sazonais sobre comunicação audiovisual na Web criados pelo Institute of Network Cultures sediado na Universidade de Amsterdão. A edição deste ano é organizada pelo Moving Image Lab e pelo Post-Media Lab e está subordinado ao tema Re:assemblies of Video. A conferência terá lugar na Universidade de Lüneburg entre os dia 28 de Fevereiro e 2 Março de 2013.

Acabo de enviar uma proposta para uma comunicação sobre um conjunto de cinco práticas redaccionais correntes do universo dos vídeos musicais (paródias, pastiches, colagens, diaporamas e séries videomusicais). Curiosamente, a inspiração para a mesma surgiu-me numa recente visita à exposição permanente do Museu Berardo, cujo colecção é, de facto, uma fonte inesgotável de prazer e reflexão. Deixo-vos de seguida o resumo da proposta.

TITLE
Parodies, pastiches, mash-ups, slideshows and series: five online redactional practices in music videos

AUTHOR
João Pedro da Costa

ABSTRACT
Back in 1986, Peter Wollen noticed that the definition of Walt Benjamin’s ‘‘age of reproduction’’ was being further extended in the electronic era: reproduction, pastiche and quotation, instead of being forms of textual parasitism, were becoming constitutive of media textuality (Wollen 1986: 169). Nicholas Bourriaud refined this postmodern assumption by observing that, since the early nineties, an ever increasing number of artworks have been created on the basis of preexisting works: more and more artists interpret, reproduce, re-exhibit, or use works made by others or available cultural products (Bourriaud 2005: 12). The so called “art of postproduction” was then conceptualized by the French author as an answer to the proliferating chaos of global culture in the information age, characterized by an increase in the supply and legitimation of media formats ignored or disdained in the past. This “culture of redaction”, a similar notion defined by the production of new material by the process of editing existing content (Hartley 2008: 112), has in fact become a key feature of today’s emerging digital media landscape. Its proliferation was caused by three main socio-technological developments or innovations: the abundance of source material on the Internet (Serazio 2008: 81); the growing availability of free and user-friendly software that facilitates media manipulation; and the rising of a participatory culture that blurs the traditional distinction between media producers and consumers (Jenkins 2006: 3) prompted by the emergence of social media: YouTube, for instance, works as a creative site because it supports the participatory culture of the larger Web environment and its dominant mode of cultural collaboration (Strangelove 2010: 187).
This paper seeks to approach on the aforementioned redactional practices of online video through a textual analysis of what is arguably today the most consumed and disseminated media genre on YouTube: music videos. Once the exclusive domain of television programmers, music videos are nowadays the chosen audio-visual genre of digital users and producers constantly looking for new content in order to quench their thirst for media consumption and production. More than a habitat, video sharing vortices as YouTube have become genuine and generous ecosystems for music video, turning it into an increasingly accessible, widespread and omnipresent digital medium reaching both global and niche audiences. In fact, music video continues to furiously do what it has done for decades: to look for all kinds of possible sources of inspirations, to try and do something new with those materials and thus inspire itself as well as other media forms (Keazor & Wubbena 2010: 19). Our approach will firstly focus on analyzing the drastic changes occurring in the production, distribution and consumption contexts of music videos caused by its digital convergence from music television to the social Web (Sibilla 2010); relating the redactional practices of digital music videos to the sampling, remixing and mashing-up cultures of popular music; and providing a critical distinction between the notions of “parody” and “pastiche” based on Gérard Genette’s theoretical definition of “hypertextuality” (Genette 1982). Finally, we will conceptualize and analyze a set of five music video genres based on online redactional practices: music video parodies, pastiches (including literal music videos), mash-ups, slideshows and series.

REFERENCES
Bourriaud, Nicolas. 2002. Postproduction: Culture as Screenplay. How Art Reprograms the World. New York: Lukas & Sternberg.
Genette, Gerard. 1982. Palimpsestes. La littérature au second degrée. Paris: Points.
Hartley, John. 2009. Television Truths: Forms of Knowledge in Popular Culture. London: Blackwell.
Jenkins, Henry. 2006. Convergence Culture. New York: New York University Press.
Keazor, Henry and Thorsten Wubbena. 2010. Introduction. In Rewind, Play Fast Forward: The Past, Present and Future of the Music Video. Edited by Henry Keazor and Thorsten Wubbena. Bielefeld: Transcript. 7-31.
Sibilla, Gianni. 2010. It’s the end of music videos as we know them (but we feel fine). In Rewind, Play Fast Forward: The Past, Present and Future of the Music Video. Edited by Henry Keazor and Thorsten Wubbena. Bielefeld: Transcript. 225-232.
Serazio, Michael. 2008. The Apolitical Irony of Generation Mash-Up: A Cultural Case Study in Popular Music. In Popular Music and Society, Volume 1, Number 1: 79-94.
Strangelove, Michael. 2010. Watching YouTube. Extraordinary Videos by Ordinary People. Toronto: University Of Toronto Press.
Wollen, Peter. 1986. Ways of Thinking about Music Video (and Postmodernism). In Critical Quarterly, Number 28: 167–70.

Video Vortex #8 – The Politics, Cultures and Art of Online Videos

A oitava edição do Video Vortex, organizado pelo Institute of Networks Cultures, terá lugar este ano no Museu de Arte Contemporânea de Zagreb, na Croácia, entre os dias 17 e 19 de Maio de 2012. Após ter participado na edição do ano passado, submeti uma proposta de comunicação que se irá focar nas novas tendências da videomusicalidade resultantes da convergência do formato na Web Social. Caso a proposta seja aceite, o artigo consistirá numa adaptação do 4.º capítulo da tese (já redigido em Português), no qual analiso novos arquigéneros da videomusicalidade como as média-metragens videomusicais, as séries videomusicais, as sessões performativas videomusicais, os vídeos musicais interactivos, os diaporamas videomusicais, as colagens, paródias e pastiches videomusicais e ainda um tipo específico de paródia videomusical que são os vídeos musicais literais. É muita fruta, eu sei, mas irei tentar usar da minha lendária capacidade de síntese (pun intended).

Mais informação sobre o evento disponível aqui. Quando houver novidades, aviso. Para já, deixo o resumo que enviei como aperitivo.

TITLE
New tendencies of online music videos

AUTHOR
João Pedro da Costa
Faculty of Letters of Porto University (Portugal)

ABSTRACT
Music videos are everywhere. On computer or smartphone screens, big and small, the medium allegedly responsible for the death of a radio star whose body remains to be found has survived the shift of MTV from music television to reality shows and has become, rather surprisingly, the most consumed and disseminated genre in today’s digital media landscape. Once the exclusive domain of television programmers, music videos are nowadays the chosen on-line audio-visual genre of digital users and websites, which are constantly seeking for new content in order to satiate their audiences’ hunger for media. You can reach them from almost everywhere via laptops, smartphones, PDAs, PSPs, iPods, iPads and other tablets. More than a habitat, the Internet has become a genuine and generous ecosystem for music video, turning it into an increasingly accessible, widespread and omnipresent digital medium.
In order to elicit the changes occurred in music videos due to its convergence to the Social Web and its transtextual relations with other media formats, this paper aims a textual analysis of a series of new tendencies (or genres) of this preeminent medium: extended music videos; music video series; performative music video sessions; interactive music videos; music video slideshows; music video mash-ups, parodies and pastiches; and literal music videos. All the referred tendencies will demonstrate that music video continues to do what it has done for decades: to look for all kinds of possible inspirations, to try to do something new with it and to thus inspire itself as well as other media formats.

Dois livros

De regresso de Amsterdão, já tenho nas mãos a minha fonte de estudo e entretenimento para esta semana: a obra Web Aesthetics. How Digital Media Affect Culture and Society de Vito Campanelli e o Video Vortex Reader II, colectânea de artigos editada por Geert Lovink e Rachel Somers Miles do INC (podem fazer aqui o descarregamento gratuito do pdf). Como apenas pude até agora dar uma rápida leitura diagonal pelos dois livros, é prematuro adiantar muito a não ser que i) a obra de Campanelli me parecer um projecto muito ambicioso que passa pela produção, difusão e recepção da experiência estética digital; e que ii) o segundo tomo do Video Vortex conter um primeiro capítulo sobre teoria e estética que me está a suscitar um grande interesse e curiosidade. Agora, é só sentar-me e começar a devorar as 700 páginas que tenho pela frente.

Video Vortex #6

Já estão à venda os ingressos para a 6.ª edição do Video Vortex, organizado pelo Institute of Network Cultures, e que terá lugar na cidade de Amsterdão nos próximos dias 11 de 12 de Março. O programa é vasto e irresistível para quem, como eu, se dedica ao estudo da cultura audiovisual nas plataformas digitais. Destaque para as áreas temáticas intituladas Online Video Aesthetics e Online Video Art e para a participação de Patrícia Dias da Silva, do Instituto de Ciências Sociais da Universidade de Lisboa, com um comunicação intitulada «Joining the Online Video Conversation? The Presence of Institutional Actors on YouTube». A destacar ainda o lançamento de duas obras: Web Aesthetics: How Digital Media Affect Culture and Society de Vito Campanelli e ainda o lançamento do segundo volume do Video Vortex Reader que reunirá artigos de diversos autores sobre a dimensão política, estética e as possibilidades artísticas dos vídeos online. De lamentar, novamente, o facto de nenhuma intervenção abordar a temática da videomusicalidade (estamos, afinal de contas, a falar do tipo de conteúdo mais consumido nas plataformas digitais). Este ano, vou lá estar para assistir às intervenções, adquirir as duas obras e aproveitar para correr pelas ruas de Amsterdão. Para o ano, pode ser que consiga contribuir de forma mais activa para colocar a videomusicalidade no lugar que merece.

O Video Vortex Reader. Responses To YouTube (2.1, LOVINK et al., 2008) foi, depois da explosão do YouTube em 2005, a primeira obra académica colectiva que abordou de forma sistemática questões fundamentais ligadas à produção e distribuição online de conteúdos audiovisuais e que daria o impulso legitimador para a publicação de outras obras colectivas similares, com destaque para o YouTube: Online Video and Participatory Culture (2.1, BURGESS et al., 2009) e o YouTube Reader (2.1, SNICKARS et al, 2009). Sem querer bater muito no ceguinho, não deixa de ser surpreendente o facto de apenas um artigo de Jean Burgess se dedicar aos vídeos musicais, abordando as características virais que accionam a cultura participativa e os exercícios de paródia em dois casos de estudo (1.2, BURGESS, 2008). Curiosamente, o artigo de Marsha Kinder, apesar de a autora ser responsável pelo que se pode considerar um dos textos teóricos pioneiros sobre vídeos musicais (1.1, KINDER, 1984), limita-se apenas a citar duas versões de um vídeo musical para exemplificar o seu peculiar conceito de remixagem (p. 62). Não obstante esta (apetece dizer: tradicional) falta de atenção ao formato, as reflexões contidas neste volume sobre a cultura vernacular e a dimensão política, económica, social e tecnológica daquele que é, cada vez mais, o maior portal de partilha de vídeos na Web são obviamente valiosas para um projecto de investigação que pretende estudar um dos seus mais distintos e propagáveis conteúdos: o vídeo musical. No entanto, quando parecia que a convergência digital iria finalmente libertar os vídeos musicais do protagonismo da MTV nas investigações académicas, a comunidade científica tem deixado ofuscar-se pela força gravítica do YouTube. Não está aqui em causa, como é óbvio, a validade destas focalizações, mas apenas sublinhar a ausência de uma abordagem científica que eleja os vídeos musicais (e, já agora, outros produto mediáticos) como objecto de estudo. Mas estou confiante que o segundo volume do Video Vortex Reader, a ser lançado num evento que tem um promissor Beyond YouTube como subtítulo, vai trazer algumas agradáveis novidades.